CATECUMENADO
Etim: Latín: catechumenus; griego: katekhoumenos, de katekhein: catequizar.

El período de instrucción de los conversos en la fe antes del bautismo y admisión a la Iglesia Católica.

En la Iglesia primitiva sólo se bautizaba a los candidatos considerados aptos por su conocimiento de la doctrina y la liturgia de la Iglesia.  El catecumenado es el período de iniciación que duraba, por lo general, varios años.

Con el número creciente de conversos, el catecumenado se fue abreviando. Después de la caída del imperio de Occidente, el catecumenado solo era una preparación inmediata para el bautismo. Llegó el momento en que la mayoría de los bautizados eran niños porque nacían en familias cristianas.

Hoy en día se le llama catecúmenos a aquellos adultos que se preparan para recibir los sacramentos de iniciación que no recibieron cuando niños.

El Concilio Vaticano II promulgó directivas específicas para el catecumenado:

1- Un catecumenado mas intenso y normalmente prolongado para tierras de misión;
2- Enfatizó la importancia no solo de instrucción sino también entrenamiento in la práctica de la virtud;
3- Apuntó la responsabilidad de toda la comunidad cristiana en cooperar en la preparación de los catecúmenos;
4- El catecumenado debe ser integrado en el año litúrgico y en la celebración del Misterio Pascual (Ad Gentes Divinitus, 13-14)


Camino Neocatecumenal: Un movimiento eclesial internacional que busca una formación continua de los fieles.

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